Justin Fashanu, un héroe en tiempos del fútbol

Sin ánimo de exagerar, quizá podríamos comparar a este futbolista con Braveheart, el héroe escocés. Los separan muchos siglos de diferencia, pero realmente ambos decidieron enfrentar las mayores dificultades de su época, y para ambos el final no fue demasiado bueno. Hablamos de Justin Fashanu, el primer jugador de fútbol profesional en declararse gay.

Su nombre completo era Justin Soni Fashanu, y había nacido en Londres el 19 de febrero de 1961. Fashanu se crió inicialmente en el área londinense de Hackney, donde su padre nigeriano era estudiante de derecho y su madre guyanesa, enfermera. Cuando era un niño, sus padres se separaron y su padre regresó a Nigeria. Fashanu y sus tres hermanos fueron atendidos, y él (junto con su hermano menor John, también futuro futbolista profesional) pasó la mayor parte de su juventud con padres adoptivos en Shropham, Norfolk.

Fashanu fue noticia por primera vez como boxeador, llegando a dos finales nacionales para su grupo de edad cuando era adolescente. Alto, fuerte y agresivo, también estaba progresando rápidamente en los equipos juveniles y de fútbol de reserva de Norwich City, jugando como delantero central. Debutó para el primer equipo del club a los 17 años. Fashanu jugó 103 partidos para el Norwich City Football Club (FC), anotando 40 goles. Mientras estaba en Norwich, fue elegido para el equipo nacional inglés sub-21.

En 1981 se unió al Nottingham Forest, convirtiéndose en el primer futbolista negro en ser transferido por una tarifa de 1 millón de libras. Sufrió una temporada miserable con el equipo, anotando solo tres goles mientras fue objeto de abuso verbal extremo por parte del gerente del club Brian Clough. Después de jugar en préstamo para el Southampton FC, Fashanu fue transferido al Notts County FC en 1982. Un año después se lesionó la rodilla derecha y nunca más pudo jugar al mismo nivel. Se mudó al Brighton & Hove Albion FC en 1985, pero su contrato fue cancelado en 1986 y se le aconsejó que se retirara. Después de una operación en Los Ángeles, Fashanu jugó profesionalmente en Norteamérica, mientras intentaba sin éxito regresar a Inglaterra . En 1990, a sabiendas de un periódico dominical británico estaba a punto de exponer a su homosexualidad, Fashanu vendió su historia al tabloide británico The Sun .

De 1991 a 1994, jugando para Torquay United en Inglaterra, seguido por Airdrieonians FC y Heart of Midlothian FC en Escocia, Fashanu disfrutó de su período más exitoso en el fútbol británico desde que dejó Brighton. A menudo los jugadores y fans de equipos oponentes se burlaban de él por ser gay, pero la mayoría de sus compañeros de equipo y fanáticos locales lo apoyaban. Su último partido como futbolista profesional fue en los Estados Unidos, para el Atlanta Ruckus de la North American Soccer League en 1997.

En 1998 Fashanu se convirtió en entrenador de una nueva franquicia, Maryland Mania. El 25 de marzo de ese año fue acusado de agresión sexual a un menor. Después de ser entrevistado por la policía, Fashanu regresó a Inglaterra. Se emitió una orden de arresto contra él, y el 1 de mayo las autoridades de Maryland emitieron una declaración en la que señalaban que querían entrevistar a Fashanu. Al día siguiente fue encontrado muerto en un garaje en Shoreditch, Londres, habiéndose ahorcado.