La posición de los clubes profesionales

La entrevista del futbolista alemán retirado Thomas Hitzlsperger con Die Zeit resume mucho de lo que está mal hoy en el fútbol profesional. Hitzlsperger es el primer futbolista de alto perfil en hacer la valiente admisión, un movimiento que de acuerdo con el abrumador ‘apoyo’ en Alemania, es un hito en la promoción de la muy necesaria deliberación sobre la homosexualidad en el fútbol profesional. El hecho es que el fútbol es un juego de hombres común a diferencia del tenis, donde Martina Navratilova y Billie Jean King, que salieron del armario, fueron tratados con respeto y empatía. El fútbol nunca ha tenido un ejemplo importante para establecer un punto de referencia, los dos más importantes provienen del ex jugador de Leeds Robbie Rogers y el futbolista sueco de la tercera división (literalmente en el olvido futbolístico) Anton Hynes.

La última vez que un futbolista inglés intentó hacer una admisión similar fue Justin Fashanu, el protagonista de uno de nuestros anteriores posts. Hitzlsperger tiene un perfil significativamente más alto: ha sido coronado 52 veces por Alemania, ha ganado la liga alemana con Stuttgart, ha jugado en la liga inglesa y ha participado en una Copa del Mundo y el Campeonato de Europa; lo que se dice un jugador de la élite futbolística.

La decisión de Hitzlsperger adquiere mayor importancia teniendo en cuenta el relativo silencio mantenido por la FIFA sobre el tema de la homosexualidad. En 2010, la BBC se acercó a los 20 gerentes de primera división para conocer sus opiniones sobre la homosexualidad. Los veinte rechazaron la oferta. Por otro lado, cuando un gerente de renombre accedió a hablar, Luiz Felipe Scolari fue pillado durante la Copa del Mundo de 2002 diciendo que habría expulsado a cualquier jugador gay de su equipo.

Los clubes, más que nadie, saben que un futbolista conocido no es solo un jugador sino una entidad comercial, y una declaración de ese tipo podría dañar el valor comercial del jugador; por lo tanto, no tanto por homofobia sino por una cuestión meramente de imagen y dinero, les aconsejan no reconocer su homosexualidad. Así que ¿es realmente seguro para un futbolista profesional activo reconocer abiertamente su homosexualidad?